好幾天沒下雨了。這裡本來清晨都會下一點雨,讓早上的空氣變得涼爽;而下午五點的時候,就算原本大太陽,也會下起一場清涼的大雨。但是,最近已經好幾天沒下雨,看來應該是乾季真的要到了。日落之後天氣還是很冷,我跟孩子們為了忘記寒意,於是一起早早上床睡覺。來到肯亞以後,孩子們入睡的時間變短了,之所以會這樣,除了因為奈洛比是高原地帶,也因為他們玩了一整天。當然,還有部份原因是因為家裡沒有電視,晚上沒有事情做。二兒子依偎在我的懷裡,一下摸摸我的臉頰、一下摸摸手臂,轉眼間手就垂了下去;大兒子則是頭一碰到枕頭就睡著了。我心想:「我曾經跟他們有這麼親密地相處過嗎?」

 

  「媽媽,你今天也很忙嗎?」

 

  「你不能陪我們玩嗎?」

 

  這是孩子過去五年在韓國最常說的話。因為工作的關係,每次遇到節目播出的日子逼近,我在家就只顧著工作,連孩子叫我也沒空回頭。

 

  「那你可以哄我睡嗎?」

  「對不起,你先睡吧!媽媽現在沒辦法跟你們一起睡。」

  「唉,爸爸也還沒回來。」

 

  二兒子每次都會深深地嘆一口氣。這種時候,身邊要是至少有爸爸在,他們還能睡個覺,偏偏媽媽在忙的時候,爸爸也晚回家。於是,孩子說要躺在我的電腦桌旁邊睡,一面摸摸我的腳也好。看著像小狗一樣入睡的他們,真的好心疼。 

 

  我再也不想對他們感到愧疚,所以就算只有一年,我也要抽出時間整天跟孩子們待在一起,想睡覺的時候一起睡覺,早上一起起床吃早餐和散步。我想過以孩子們為時鐘的生活。

  來非洲一個月了,至少這個計畫我還確實遵守著。雖然不知道怎麼跟男孩子玩,所以只能陪他們玩玩牌,但也算是整天膩在一起。早上早早帶他們去上學,再帶他們回家,回來的路上,我們會聊聊學校的事情。

 

  週末晚上和待在韓國的爸爸通電話時,爸爸問二兒子:

 

  「去肯亞以後,你最開心的事情是什麼?」

 

  二兒子毫不考慮地回答,整天跟媽媽待在一起,睡覺的時候有媽媽陪,下課回家的時候有媽媽等著。這些都是我在韓國沒能替他們做的,也是我該做卻沒做的。孩子們需要的就只有這樣─整天陪伴他們。這就是最棒的禮物了。

 

本文摘選自大田出版《孩子說,來對了非洲》

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