【第2課】猶豫不決時,只要踏出正確的下一步就對了

要做出重大的改變會令人恐慌,但我們通常都擁有足夠的勇氣來踏出正確的下一步。 

 

我過去的人生曾像是我們小時候玩的鬼抓人遊戲,一旦被抓到了,就只能靜止在原本的位置不動。不管發生什麼事情,我都像座雕像一樣靜止不動,我太害怕自己會走上錯誤的道路,太害怕自己會往錯的方向去。但問題是,在原地駐足不前,也是自己的選擇。

在查理‧布朗聖誕節特別動畫中的段落。查理‧布朗去找了五毛錢心理醫師露西,而露西盡全力要為查理‧布朗做出診斷。

如果查理‧布朗害怕擔負責任,那他肯定有責任恐懼症。不過查理‧布朗並不確定這是不是他最害怕的事情。

露西很努力地要幫查理‧布朗解決問題。如果他害怕樓梯,那他肯定有懼階梯症。如果他害怕海洋,那就是恐海症,但也有可能是過橋恐怖症,也就是害怕過橋。

最後,露西找到了正確的診斷:萬物恐慌症。

露西問查理‧布朗,這是不是就是他的問題,查理‧布朗反問她這是什麼毛病,而答案讓他既驚訝又感到安慰。

什麼是萬物恐慌症?—就是你害怕所有事情。

答對了!這就是查理‧布朗的問題所在。

我也一樣。

我依靠酒精跌跌撞撞地度過高中生涯,而我選擇到離家近的大學就讀,因為我不敢想像從申請大學、獲得入學許可,到離家搬進宿舍,就讀遠離俄亥俄州拉韋納市(Ravenna)的大學,這之間一切繁瑣的步驟該怎麼做。

肯特州立大學(Kent State University)是一所優質、可靠且學費便宜的州立大學,但我之所以每天搭公車穿梭拉韋納市到肯特市之間六英里的路途上學,是因為我不敢像三位哥哥姊姊一樣,到離家很遠的地方上大學。我的哥哥和姊姊們都去了俄亥俄州立大學(Ohio State University),這是全美最大的學校之一。留在肯特,我可以繼續待在我安全的小世界中,我可以在學生食堂裡和高中同學一起用餐。

在上了大學一年或兩年後,我的化學課被當了,因為那堂課變得太困難,所以我選擇不再去上課。我換了三次主修,接著在二十一歲時懷孕休學。我雖然就此徹底戒酒,但求職之路並不順遂,一直找不到適合自己的工作。我當過理貨員、法務祕書、總務經理,還曾在殯儀館協助處理大體。

我該怎麼過我的人生呢?一想到未來就讓我覺得難以喘息。有天一位正在接受治療的朋友跟我說:「你只要做下一件對的事情就好了。

就這麼簡單嗎?

我想我能做得到。

通常我們都知道下一件事情該做什麼,但這些事情往往太過瑣碎,而我們常專注在太遙遠的願景而忽略了這點,我們往往只看見那令人膽顫心驚的一大步,而非眼前的這一小步。於是我們選擇等待,等了又等,彷彿上帝為我們制訂的偉大計畫,會完整地列在一張巨大的藍圖上,並像紅地毯一樣攤開在我們的腳前。

就算整個計畫都像紅地毯一樣展開在我們面前,我們還是會害怕到無法跨出那一步。

我想要讀完大學,想要找到一個我熱愛而非只是勉強忍受的工作,但我該主修什麼呢?我該怎麼負擔學費?而這又會引導我找到什麼樣的工作呢?有太多問題無法得到解答了。

有天,我的母親告訴我那正確的下一步是什麼,她聳聳肩說:「你只要先找來課程目錄就好了。」

就這樣?

這沒問題。於是我拿了課程目錄。我打開目錄,拿著螢光筆,流覽著目錄裡的每一頁,並把我想上的課畫記起來,而我選擇這些課只是因為它們看起來很有趣,而不是因為想獲得學位。

我坐在客廳地板上,一頁接一頁地翻著。一開始我就像是個最喜歡「下課」的孩子一樣,我標的都是些休閒類的課程,像是騎馬、健行、登山。然後我選了一些心理學和藝術方面的課程。接著我選了一大堆英文課。我翻閱過每一頁,讀了所有的課程敘述,直到我找到了寶藏。新聞寫作、報導、雜誌寫作、專題寫作。哇,我從人類學到動物學,徹底讀完了所有課程,我再往前翻,想知道哪些課程我標記得最多。

結果是寫作。

所以我上了一堂又一堂的寫作課。

當你猶豫不決時,就做下一件對的事情吧。通常是一件很小的事。如同EL‧多克托羅(E. L. Doctorow)所說,寫一本書就像是在夜間開車。「你只看得到車頭燈照亮的道路,但這已足夠你開完全程。」

這樣的寫作哲學也可以應用在生活當中。我的車頭燈可以照亮前方三百五十英尺(約一百○六公尺)的道路,但只要有這麼點燈光,我就可以一路開到加州去。我只要看到足夠的亮光就能前進。

我在三十歲的時候獲得肯特州立大學的新聞系學位。十年後,我拿到了約翰卡羅爾大學(John Carroll University)的宗教研究碩士。我從未想過自己會讀碩士。如果我曾經計算過讀碩士所花的時間(五年)、要花的費用(數萬美元),以及上課、寫作業、做研究要花的時間(我得熬夜、犧牲午餐還有週末時間),我肯定不會寄出第一張學費支票。

我只不過是上了一堂接一堂的課,直到有一天我完成了學業。

撫養女兒的過程也是如此。我從未想過自己會獨力撫養女兒十八年。在我女兒高中畢業的同一個月,我拿到了碩士學位。我很高興在二十一歲生下她時,我不知道自己要花費多少時間、金錢還有多少犧牲,才能將她拉拔到高中畢業,如果當時知道,肯定嚇壞了。

專家們經常在計算撫養一個小孩的成本,而那個金額不低於美金六位數字。這樣龐大的花費並未嚇跑那些計畫生養孩子的人,但如果有人曾計算過養育孩子需要花費的時間跟精力,我想人類應該會絕種。

教養孩子還有人生成功的祕訣都不在於計算成本。別專注在你必須要採取哪些行動,別盯著你要跨越的那一大步底下的無盡深淵,這些只會讓你提不起勇氣走出眼前的一小步。

若你打算減重四十磅(大約十八公斤),點餐時你會選擇沙拉而非薯條。如果你想成為一個更棒的朋友,你會接起朋友的電話而不是先看看是誰打來再說。若你要寫一本小說,你會坐下來寫一個段落。

要做出重大的改變會令人恐慌,但我們通常都擁有足夠的勇氣來踏出正確的下一步。只要一小步接著一小步,你就能夠養大一個孩子、取得一個學位、寫完一本書,完成任何你心之所向的目標。

你正確的下一步是什麼呢?無論如何,走就對了。

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