淑子內心動搖。她沒想到丈夫會說這種話;覺得和丈夫之間的關係正在改變...... 

   淑子從小就喜歡柴犬,很想養。爺爺養柴犬,經常和牠一起去散步。但是母親非常討厭狗,不准她養。因此,淑子下定了決心,結婚成家之後,總有一天一定要養柴犬。
  結婚當時,住在遠比現在更狹窄的公寓,不是能夠養狗的環境。而且兒子馬上出生,整天忙著帶小孩,不知不覺間,就忘了要養柴犬這個願望。

  搬到現在的公寓,是在二十年前左右,泡沫經濟正好結束,住宅價格開始暴跌的時候。丈夫是個熱中於工作的人,雖然從事廣告公司這個乍看光鮮亮麗的行業,但是並不愛喝酒、外食,也幾乎沒有堪稱嗜好的東西,頂多是偶爾下圍棋,生活樸實,所以才能買下位於川崎和橫濱交界、四房兩廳的新公寓。因為存了相當金額的頭期款,所以還房貸較為輕鬆。

  丈夫是典型的「人來瘋」,在外似乎會開朗地說話,話題也很豐富,但是在家不是看書,就是看電視,不太和淑子交談。結婚前和新婚時期,兩人會去看電影,或者上館子,丈夫會告訴她有趣的事,但是從兒子出生之後,公司委託他幾個重要的客戶,變得忙碌,夫妻之間的對話就變少了。退休之後,丈夫開始上網寫部落格,幾乎一整天窩在書房裡面對電腦。兒子長得像母親,外貌不起眼;個性像父親,沉默寡言,雖然擔任高科技電子機械零件的工程師,領取高薪,但是年近三十,沒有女人緣。朋友介紹他一名在文化中心教小提琴、大他三歲的女性,兩人一下子就論及婚嫁,結婚兩個月後,前往河內旅行。 

  而兩個月後,淑子終於遇見了波比。她上網搜尋「柴犬」,發現附近獸醫的網頁,寄出E-mail,獸醫告訴她繁殖者的事。獸醫說,比起寵物店,跟值得信賴的個人繁殖者買比較好。寵物店不知道狗的健康狀態,而且價格較高。淑子前往在靜岡御殿場的繁殖者家,看到一群可愛到令人吁氣的小柴犬在庭院遊玩。

  繁殖者是農家,偌大的庭院裡有四隻三個月大的幼犬,在母犬的周圍跑來跑去,互相嬉戲。淑子買了四隻幼犬當中,最活潑、長得最可愛的公幼犬。她不太清楚柴犬的長相標準,所以純粹是以自己喜好的長相挑選幼犬,但是女繁殖者說:妳真有眼光。

  「感覺牠的眼睛炯炯有神,對吧?牠是最健康的。」

  淑子已經決定了名字。波比。縱使是母狗,淑子也想叫牠波比。沒有特別的理由,她覺得這個名字容易叫,而且感覺淘氣、愛惡作劇。

  淑子把裝了波比的寵物籃放在副駕駛座上,如今也忘不了開車回家時的幸福感......

 

五十五歲立體書一  

本文摘自村上龍新境界小說《55歲開始的Hello Life》

 

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